Conselhos para os jovens reformados: Comecem a orar

Vinícius S. Pimentel

(Vejam o índice na Introdução.)

Semana da Reforma Protestante 2011

5º conselho: Comecem a orar

Eu queria poder expressar este conselho usando um imperativo diferente. Gostaria de dizer algo como: “Perseverem na oração!” ou “Orem sem cessar!”. Mas essas duas frases pressupõem que os jovens reformados já tenham uma vida normal de oração, e – digo com tristeza – isso não é verdade a respeito de muitos de nós.

Parece-me haver duas razões pelas quais os jovens reformados são extremamente pobres em sua vida oração – uma mais superficial, outra mais profunda. A razão superficial é que os jovens reformados desperdiçam tempo demais escrevendo nos blogs, discutindo nos fóruns e compartilhando belas frases no facebook e no twitter. Com uma “vida social” tão intensa, falta-lhes tempo para entrar no quarto e, com a porta fechada, derramar a sua alma diante do Pai nos céus.

Se o Senhor Jesus proferisse o seu Sermão do Monte para nós hoje, eu não me surpreenderia caso Ele utilizasse as seguintes palavras, ao nos falar sobre a oração: “Tu, porém, quando orares, entra no teu quarto, fecha a porta, faz log off do twitter e do facebook, desliga o celular e o computador, e, então, orarás a teu Pai, que está em secreto; e teu Pai, que vê em secreto, te recompensará”.

Calma. Eu realmente acredito que Deus, em Sua providência sábia, tem usado a internet e as mídias sociais para tornar a verdade conhecida e glorificar o Seu nome. O trabalho dos blogs e sites cristãos tem se revelado de grande valor na propagação da sã doutrina. Eu não estou questionando a utilidade da tecnologia e a bênção que Deus tem concedido à igreja através dela; eu estou apenas constatando que os jovens cristãos passam muito mais tempo na internet do que aos pés do Senhor.

Agora, eu disse que há um motivo mais profundo pelo qual os jovens reformados são tão pobres em sua vida de oração. E, segundo entendo, a razão é esta: tais crentes, pela sua pouca vivência espiritual, simplesmente desconhecem o real valor da vida de oração e de comunhão com o Senhor. Eles são bastante eloquentes ao falar sobre Deus, mas são pouco experimentados nas maravilhas de falar com Deus. Eles ainda não se aperceberam da sua real necessidade de colocar nas mãos do Pai cada detalhe de suas vidas. Eles ainda não passaram por aflições tão insuportáveis que não deixam ao crente outra alternativa, senão correr desesperadamente ao trono da graça. Eles conhecem muito pouco da alegria de ter orações respondidas, assim como do deleite de derramar-se em ações de graças, na presença do Pai. E, acima de tudo, eles ainda não parecem estar conscientes do modo como Deus usa a oração para mudar – não a Sua vontade, não o Seu propósito, mas o nosso coração.

Quantos jovens reformados podem realmente repetir estas palavras de Jonathan Edwards, a respeito de seu prazer na oração?

Eu tinha anseios muito intensos na alma por Deus e Cristo, e por mais santidade, com o que meu coração parecia estar cheio, a ponto de se partir. […] Passei a maior parte do tempo pensando em coisas divinas, ano após ano; com frequência andando sozinho em florestas e em lugares solitários para meditar, falar sozinho, orar, conversar com Deus; e era sempre meu hábito, nessas ocasiões, cantar minhas contemplações. Eu estava quase constantemente expressando-me em oração, onde quer que estivesse. A oração parecia ser natural para mim, a respiração que dava vazão ao ardor de dentro do meu coração. (1)

Jovens reformados, este é o meu quinto conselho: comecem a orar. Saiam um pouco das mídias sociais e desliguem todos os apetrechos tecnológicos, para dedicarem-se à oração. Vão para lugares solitários e, ali, falem com Deus, o Pai celestial de vocês. Humilhem-se sob a Sua potente mão e desfrutem da abundância de Sua graça. Há muito mais recompensa nisso do que em cem mil visitas no seu blog, ou em um milhão de retweets.

(Sinceramente, eu gostaria de escrever mais sobre este assunto. Mas tenho dificuldades de seguir este conselho mais do que todos os outros juntos. Eu sou culpado de todas as acusações feitas acima! Que o Senhor tenha misericórdia de mim.)

Notas:
(1) Citado em PIPER, John. Em busca de Deus: a plenitude da alegria cristã. 2. ed. São Paulo: Shedd, 2008, p. 146.

Por: Vinícius Silva Pimentel | PreciosoCristo | Original aqui.
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Conselhos para os jovens reformados: Confirmem a eleição de vocês

Vinícius S. Pimentel

(Vejam o índice na Introdução.)

Semana da Reforma Protestante 2011

4º conselho: Confirmem a eleição de vocês, crescendo nas virtudes cristãs

Certamente, de todas as convicções distintivas que um calvinista possui, nenhuma delas é tão controversa quanto a sua fé na eleição incondicional. Quando um cristão se identifica com as chamadas “doutrinas da graça”, a primeira pergunta que ele ouve (em tom de ironia) é: “Quer dizer então que você acredita que Deus escolheu alguns para serem salvos e outros para serem condenados?”.

Bem, na maioria das vezes eu não respondo essa pergunta com um mero “sim”, pois, em geral, ela esconde uma série de compreensões equivocadas sobre a predestinação. De toda forma, a doutrina da eleição incondicional pode ser basicamente exposta em duas afirmações. A primeira afirmação é: “Deus escolheu, antes da fundação do mundo, alguns homens para a vida eterna e outros para a morte eterna” (por isso falamos em eleição). A segunda afirmação é: “Essa escolha de Deus não se baseia em nenhum atributo ou obra dos eleitos, mas tão somente no beneplácito de Sua vontade” (por isso é incondicional).

Em seu delicioso livro Uma jornada na graça, Richard Belcher faz essas duas afirmações da seguinte maneira:

A eleição incondicional é o ato de Deus por meio do qual Ele escolheu um grupo de pessoas, antes da fundação do mundo, para que elas pertencessem a Ele mesmo. Este grupo de pessoas é conhecido como os eleitos. (1)

O único fundamento que os calvinistas aceitam para a eleição destas pessoas, à luz da incapacidade e depravação delas […] é a vontade de Deus, e tão-somente a vontade de Deus. (2)

Ao ouvirem a exposição dessa doutrina, muitas pessoas questionam: “Quer dizer então que um eleito pode viver como quiser, pecar o quanto quiser e, mesmo assim, ele será salvo?”. A resposta para essa pergunta é um sonoro NÃO! Na verdade, um reformado crê, junto com o apóstolo Paulo, que a predestinação tem um propósito, isto é, ela acontece para conduzir os eleitos a um alvo definido. E qual é o propósito da predestinação? É fazer com que os eleitos sejam conformados à imagem de Jesus Cristo, se apresentem santos e irrepreensíveis diante de Deus e, assim, tragam louvor à Sua gloriosa graça (cf. Romanos 8.28-30; Efésios 1.3-6). A doutrina da eleição significa justamente que Deus é quem conduz os eleitos, soberana e infalivelmente, do seu estado de total condenação e pecaminosidade à glória de serem transformados na própria imagem do Senhor (cf. 2Coríntios 3.18).

Portanto, falar em um eleito que não está crescendo em santidade é um completo absurdo. A predestinação não inclui apenas o início (a eleição propriamente dita) e o fim da história (a vida eterna); ela também inclui os meios pelos quais o homem é retirado do lamaçal do pecado e conduzido à glória eterna. E a santificação está necessariamente incluída nesse processo, como a Confissão de Fé de Westminster faz questão de frisar:

Assim como Deus destinou os eleitos para a glória, assim também, pelo eterno e mui livre propósito da sua vontade, preordenou todos os meios conducentes a esse fim; os que, portanto, são eleitos, achando-se caídos em Adão, são remidos por Cristo, são eficazmente chamados para a fé em Cristo pelo seu Espírito, que opera no tempo devido, são justificados, adotados, santificados e guardados pelo seu poder por meio da fé salvadora. Além dos eleitos não há nenhum outro que seja remido por Cristo, eficazmente chamado, justificado, adotado, santificado e salvo. (CFW, III.VI)

Agora, uma vez que nós não sabemos quem são aqueles que o Senhor escolheu antes da fundação do mundo (pois “o livro dos decretos de Deus” está selado para nós), nem somos capazes de ver agora aqueles que entrarão pelos portais eternos, como poderemos reconhecer a nossa própria eleição? Segundo as Escrituras, é exatamente através da santidade que nós discernimos um eleito de Deus.

Ao escrever aos tessalonicenses, Paulo asseverou ser capaz de reconhecer a eleição daqueles crentes. Mas como ele podia afirmar tal coisa? Ora, os irmãos em Tessalônica possuíam uma fé operosa, um amor abnegado e uma firme esperança no retorno do Senhor Jesus. Eles não apenas haviam ouvido a Palavra, mas haviam acolhido os ensinamentos de Paulo, tornando-se imitadores seus e do Senhor, ao ponto de o apóstolo considerá-los um modelo a ser seguido pelas igrejas das cidades vizinhas. Eram os frutos dos tessalonicenses que permitiam a Paulo reconhecê-los como eleitos de Deus (1Tessalonicenses 1.2-10).

O apóstolo Pedro também nos fala sobre a relação entre eleição e santidade em sua segunda epístola universal. Ali, após nos encorajar ao crescimento nas virtudes cristãs, ele nos ordena: “Por isso, irmãos, procurai, com diligência cada vez maior, confirmar a vossa vocação e eleição; porquanto, procedendo assim, não tropeçareis em tempo algum” (2Pedro 1.10). Em outras palavras, Pedro está dizendo: “Irmãos, acumulem tudo isto em suas vidas: a fé, a virtude, o conhecimento, o domínio próprio, a perseverança, a piedade, a fraternidade e o amor. Esforcem-se para isso, pois, à medida em que vocês crescem e evidenciam os caracteres de Cristo na vida de vocês, isso torna mais e mais evidente que vocês foram, de fato, eleitos pelo Senhor para a eterna salvação”.

Infelizmente, os jovens reformados de hoje sabem falar coisas muito profundas sobre a “mecânica” da eleição, mas são muito rasos em evidenciar e desenvolver a vida sobrenatural que marca um eleito de Deus. Falta-lhes aquela piedade vigorosa que marcou a vida terrena de Jesus; falta-lhes aquele amor abnegado que levou os primeiros discípulos a venderem todos os seus bens; falta-lhes aquela esperança firme que Paulo e Silas tinham na prisão em Filipos, assim como aquela perseverança com que todos os apóstolos aceitaram sofrer pelo nome de Jesus e pela causa do Evangelho.

Se nós verdadeiramente cremos na eleição incondicional, nós deveríamos ser os crentes mais zelosos em desenvolver a nossa salvação com temor e tremor; afinal, nós sabemos que Deus é aquele que opera em nós tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade (cf. Filipenses 2.12-13). Nós deveríamos ser os cristãos que mais odeiam o pecado, que mais aborrecem a malícia, que mais vigiam no falar, que mais se afastam das conversações imundas e de todas as outras formas de mal. Nossas vidas deveriam ser distintivamente marcadas pela santidade, pela devoção a Deus e por um caráter irrepreensível. Afinal, é assim que um verdadeiro eleito de Deus se conduz neste mundo!

Portanto, meu quarto conselho aos jovens reformados é: confirmem a eleição de vocês, crescendo na santidade. Não se contentem com o que já alcançaram, mas prossigam para o alvo, que é a plena conformação à imagem de Cristo Jesus. Enquanto não se tornarem como Ele é, não descansem, mas continuem sendo diligentes. Foi para isso que o Pai nos elegeu.

Notas:
(1) BELCHER, Richard P. Uma jornada na graça: uma novela teológica. São José dos Campos/SP: Fiel, 2002, p. 41
(2) Idem, p. 41-42.

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Conselhos para os jovens reformados: Ensinem com clareza

Vinícius S. Pimentel

(Vejam o índice na Introdução.)

Semana da Reforma Protestante 2011

3º conselho: Ensinem as Escrituras com clareza

Se hoje nós podemos ir até uma livraria evangélica e adquirir uma cópia da Bíblia em nosso próprio idioma (por menos de dez reais), jamais deveríamos nos esquecer do grande custo que isso representou na história da Igreja. Os reformadores dedicaram suas vidas para traduzir as Escrituras dos idiomas originais para a “linguagem comum do povo”. Alguns deles enfrentaram a própria morte, por não se curvarem às determinações da Igreja Católica Romana e de seus seguidores, os quais não aceitavam a ideia de que a Palavra de Deus fosse colocada à disposição do “homem comum” (1).

A tradução das Escrituras para o vernáculo foi um dos principais compromissos na agenda da Reforma Protestante – e o seu êxito corresponde a uma das mais poderosas bênçãos já derramadas por Deus em favor da Sua igreja. Esse desejo de tornar a Bíblia acessível até ao mais simples camponês, entretanto, estava alicerçado numa doutrina bastante estimada pelos reformadores: a perspicuidade da Escritura.

Ao utilizarem essa palavra escabrosa – perspicuidade – os teólogos da Reforma estavam defendendo que a mensagem básica das Escrituras Sagradas é bastante clara, podendo ser apreendida até pelo mais inculto dos homens. “O testemunho do SENHOR é fiel e dá sabedoria aos símplices” (Salmo 19.7). Discorrendo acerca dessa doutrina, R.C. Sproul observa:

No século 16 os Reformadores afirmaram sua absoluta confiança naquilo que denominaram a perspicuidade das Escrituras. Esse termo técnico pode ser entendido como a clareza das Escrituras. Eles sustentavam que a Bíblia é basicamente lúcida e clara. É simples o bastante, permitindo a qualquer pessoa alfabetizada entender sua mensagem básica. (2)

É verdade que existem na Bíblia passagens menos claras e de compreensão mais difícil. A doutrina da perspicuidade das Escrituras não nega isso. Há, realmente, textos que exigem conhecimento das línguas originais e de minúcias dos princípios de exegese. Entretanto, mesmo reconhecendo isso, Sproul insiste na clareza do texto sagrado em sua mensagem fundamental:

O Cristianismo bíblico não é uma religião esotérica. Seu conteúdo não está oculto em símbolos vagos que requerem um tipo especial de “percepção” para decifrá-los. Não há necessidade de nenhuma proeza intelectual ou dom espiritual para compreender a mensagem básica das Escrituras. (3)

Infelizmente, porém, a perspicuidade das Escrituras não parece ser uma verdade muito estimada em nossos dias. Enquanto os reformadores do século XVI estavam profundamente preocupados em tornar as grandes doutrinas bíblicas compreensíveis aos homens simples, os atuais paladinos da fé reformada não demonstram o mesmo interesse. E, enquanto os puritanos do século XVII se esforçavam para colocar as ferramentas da teologia acadêmica a serviço dos homens comuns, muitos “reformados” de nosso tempo usam perversamente o “conhecimento” teológico como arma para espancarem os servos do Senhor e humilharem os mais simples.

Certa vez, um pastor me contou um triste episódio, no qual certos reformados professos zombavam de outros cristãos, chamando-os de “pentecostais burros”, apenas porque eles não sabiam a diferença entre “supralapsarianismo” e “infralapsarianismo”. Ora, eu tenho certeza de que esse tipo de “reformado” faz o Senhor Jesus ter ânsia de vômito! Tais homens, ao invés de estarem em sincera busca pela propagação do Cristianismo bíblico, parecem possuir no íntimo um desejo iníquo de permanecerem como uma “elite intelectual” da fé cristã. Com suas bocas, eles lamentam a falta de aceitação da fé reformada na Cristandade em geral; mas, no seu coração, sentem prazer de serem os “gurus” da verdade bíblica e ficam muito contentes em saber que o seu “conhecimento” é partilhado por poucos (4).

Como jovens reformados, nós precisamos nos guardar cuidadosamente desse tipo de atitude pedante, arrogante e diabólica. Nós precisamos cultivar um interesse sincero pela propagação do Evangelho e da verdade bíblica pura. Nós precisamos desejar, de coração, ver o mundo inteiro se enchendo da glória e do conhecimento de Deus. Nós precisamos orar e lutar para que as verdades profundas da Escritura sejam entendidas e amadas – não apenas por uma minoria de crentes versados em teologia, mas até pelos mais simples e pequeninos de nossos irmãos!

E, se esse é realmente o nosso objetivo, nós devemos nos esforçar por ensinar as Escrituras com clareza. Nós devemos nos tornar peritos em comunicar verdades profundas em linguagem simples, de modo que as grandes doutrinas bíblicas estejam na mente, no coração e nos lábios de todo o povo de Deus, não apenas dos “doutores”.

Não há um exemplo melhor a seguir que aquele do nosso Senhor Jesus, o qual, em Seu ministério, expunha a Palavra “conforme o permitia a capacidade dos ouvintes” (Marcos 4.33). Se o Espírito Santo irá abrir os seus olhos para compreenderem a Palavra de coração ou não, é algo que cabe a Deus, em Sua soberania, decidir. A nós, porém, compete comunicar a mensagem da Palavra de Deus de forma clara e precisa (não de maneira rebuscada ou pedante), a fim de que todos possam entendê-la.

Não me compreendam mal. A linguagem técnica da teologia é muito útil no ambiente acadêmico, pois permite uma precisão no discurso que a linguagem cotidiana não possui. Todavia, no dia-a-dia da pregação, do ensino da Palavra e do testemunho do Senhor, falar na “linguagem comum do povo” é muito mais proveitoso. Uma dona de casa entenderá muito melhor se dissermos que Deus criou o mundo do nada, ao invés de falarmos na “criação ex nihilo“. Um homem pouco instruído obterá grande proveito para a sua alma se lhe mostrarmos que ele precisa arrepender-se e crer no Evangelho, mas permanecerá um pecador perdido se apenas falarmos da necessidade de μετανοέω e de πιστεύω.

Portanto, meu terceiro conselho aos jovens reformados é: ensinem as grandes doutrinas bíblicas com clareza. Fujam do pedantismo e da arrogância intelectual. Tornem a fé reformada na Escritura acessível ao homem comum. Sejam profundos, mas não sejam incompreensíveis. Ou, nas palavras mais simples que conheço: falem para serem entendidos!

Notas:
(1) Entre aqueles que aceitaram alegremente perder a vida em prol do objetivo de tornar a Bíblia acessível ao homem comum, estava William Tyndale, responsável pela primeira tradução do Novo Testamento para o inglês. Enfrentando as determinações do rei Henrique VIII, Tyndale concluiu sua tradução em Worms, na Alemanha, e passou a contrabandeá-la de lá para a Inglaterra em fardos de roupa. Em 1536, ele foi finalmente martirizado pela Igreja Católica Romana, nos arredores de Bruxelas, queimado preso a uma estaca. A história de Tyndale é contada em PIPER, John. Completando as aflições de Cristo. São Paulo: Shedd, 2010, p. 33-62.
(2) p. 16.
(3) p. 17.
(4) Sim, as aspas são propositais. Eu me recuso a reconhecer como “reformado” esse tipo de gente; tampouco valorizo como verdadeiro o conhecimento teológico que tais pessoas possuem. Segundo o apóstolo inspirado, aqueles que demonstram esse tipo de desprezo pelos irmãos nunca viram nem conheceram o Deus das Escrituras e, portanto, não podem ser chamados de cristãos (1João 3.10).

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Conselhos para os jovens reformados: Dediquem-se à evangelização

Vinícius S. Pimentel

(Vejam o sumário na Introdução.)

Semana da Reforma Protestante 2011

2º conselho: Dediquem-se à evangelização

O “doutor” Martyn Lloyd-Jones costumava dizer que certos indivíduos são bastante hábeis em “elogiar o Evangelho”, mas são completamente incapazes de pregar o Evangelho. Infelizmente, essa não é uma crítica injusta no que se refere a muitos daqueles que abraçam o chamado “calvinismo”.

Todavia, as coisas não deveriam ser assim. Se eu estou correto no meu entendimento das Escrituras e da teologia reformada, aqueles que creem nas tais “doutrinas da graça” deveriam ser os mais zelosos, os mais perseverantes e os mais confiantes proclamadores do Evangelho dentre todos os cristãos.

Deixem-me oferecer-lhes algumas razões para isso. Em primeiro lugar, como já dissemos, o grande fundamento da fé reformada é a centralidade de Deus, ou o senhorio de Deus sobre todas as coisas. O neocalvinista Abraham Kuyper costumava dizer com verdade que “não há um único centímetro quadrado em todos os domínios da existência humana sobre o qual Cristo, que é o Soberano sobre tudo, não clame: é meu!” (1).

Ora, se nós cremos, enquanto reformados, que Deus governa sobre tudo e todos em absoluta soberania, então nós também deveríamos estar plenamente cônscios de que as palavras de Deus não são para nós meros conselhos ou sugestões, e sim ordens a serem obedecidas com temor e tremor. “Tu ordenaste os teus mandamentos, para que os cumpramos à risca” (Salmo 119.4). Sendo assim, nós deveríamos considerar as palavras proferidas por Jesus antes da Sua ascensão – “Ide por todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura” (Marcos 16.15) – com a maior seriedade. Evangelizar não é uma sugestão, não é uma opção, e sim um mandamento dado por Deus a todos aqueles que são Seus verdadeiros filhos e discípulos. Por isso mesmo foi que o apóstolo Paulo, consciente desse fato, exclamou:

“Se anuncio o evangelho, não tenho de que me gloriar, pois sobre mim pesa essa obrigação; porque ai de mim se não pregar o evangelho!” (1Coríntios 9.16)

Em segundo lugar, os calvinistas deveriam ser os mais empenhados evangelistas na igreja de Cristo, porque as doutrinas da graça nos tornam conscientes do estado deplorável no qual os homens se encontram, por causa do pecado. Nós sabemos, pela Palavra de Deus, que os pecadores não possuem esperança de vida eterna, exceto através do Evangelho. Não há salvação para eles a menos que, mediante a pregação do Evangelho, o Espírito Santo desperte os seus corações e os conduza ao arrependimento e à fé.

A implicação de tudo isso é que, se um pecador precisa crer no Evangelho para ser salvo, ele também precisa de alguém que vá e pregue a ele este Evangelho, ou, do contrário, ele não será salvo de maneira alguma. “Como crerão naquele de quem nada ouviram? E como ouvirão, se não há quem pregue?” (Romanos 10.14). Assim, a teologia reformada deveria nos impulsionar duplamente a sermos evangelistas dedicados: primeiro, por entendermos que essa é nossa obrigação, como servos de Cristo; segundo, por compreendermos que essa é a grande necessidade dos homens, enquanto pecadores sem outra esperança de salvação.

Mas existe uma terceira razão pelas quais os calvinistas deveriam ser vigorosos expositores do Evangelho: a confiança na soberania de Deus e no Seu poder irresistível de atrair pecadores para Si. Para certas pessoas, crer na soberania de Deus em salvar os homens torna-se um verdadeiro obstáculo ao evangelismo e à obra missionária. Mas isso é o resultado de uma compreensão bastante distorcida dessa doutrina. Na verdade, a soberania de Deus é a única esperança de que a evangelização feita por servos inúteis como nós há de efetivamente guiar almas para o céu! A fé na soberania de Deus é um poderoso estímulo para que o pregador do Evangelho continue proclamando as boas novas de salvação a todos os homens, em todos os lugares. Não importa quais sejam as dificuldades, as perseguições, a resistência dos homens, o evangelista que crê na graça irresistível sabe que Deus é poderoso para triunfar sobre a rebeldia dos pecadores e, com cordas de amor, atraí-los eficazmente à salvação.

A história está repleta de homens que de fato receberam luz do Senhor para compreenderem essas doutrinas com a mente e o coração e, como consequência disso, tornaram-se fervorosos e confiantes evangelistas. George Whitefield, Charles Spurgeon, William Carey e o próprio Martyn Lloyd-Jones são exemplos de homens que não apenas “elogiavam o Evangelho”, mas pregavam a palavra da cruz de maneira poderosa e instavam os homens a se arrependerem e a crerem em Cristo, para que pudessem ser salvos. Esses servos de Deus são um verdadeiro exemplo para nós, ao nos mostrarem que o empenho na evangelização é apenas a evidência de que nós realmente temos a fé bíblica à qual a teologia reformada nos chama.

Portanto, jovens reformados, sejam coerentes com a fé que vocês professam e dediquem-se a pregar o Evangelho aos perdidos. Sejam zelosos em fazer discípulos. Vão às nações e anunciem aos povos a salvação de Deus, para o louvor da Sua gloriosa graça.

Notas:
(1) Citado por CARVALHO, Guilherme Vilela Ribeiro de. Introdução editorial. In: DOOYEWEERD, Herman. No crepúsculo do pensamento ocidental: estudos sobre a pretensa autonomia do pensamento filosófico. São Paulo: Hagnos, 2010, p. 18.

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Conselhos para os jovens reformados: Foquem o Evangelho

Vinícius S. Pimentel

(Vejam o sumário na Introdução.)

Semana da Reforma Protestante 2011

1º conselho: Foquem a glória de Deus no Evangelho de Cristo

Se você é um reformado, certamente sabe recitar de cor a primeira resposta do Breve Catecismo de Westminster: “O fim supremo e principal do homem é glorificar a Deus e desfrutá-lo para sempre”. Agora, se é um jovem reformado, provavelmente você prefere expressar tal verdade com estas palavras de Jonathan Edwards: “Deus é mais glorificado em nós quanto mais estamos satisfeitos Nele”. Essas duas belas afirmações demonstram o compromisso dos reformados com aquilo que é mais central em toda a Bíblia: a glória de Deus. Em síntese, elas expressam o nosso desejo sincero de seguir a ordem dada pelo Espírito Santo através do apóstolo Paulo: “Quer comais, quer bebais ou façais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glória de Deus” (1Coríntios 10.31).

Muito antes de lidar com as grandes doutrinas da eleição e da expiação limitada, o que me chamou a atenção na tal “fé reformada” foi a sua ênfase reverente e amorosa na centralidade de Deus em todas as coisas. Por isso, eu gosto da definição do teólogo Joel Beeke ao afirmar, ecoando Benjamin Warfield, que “ser reformado significa ser teocêntrico” (1). Eu gosto ainda mais quando ele prossegue em sua definição fundamental do calvinismo, dizendo:

Como calvinistas, somos apaixonados por Deus. Somos dominados por sua majestade, sua beleza, sua santidade, sua graça. Buscamos a glória de Deus, desejamos sua presença e modelamos nossa vida segundo o seu padrão. (2)

Em suma, como cristãos bíblicos que somos, nosso prazer supremo é refletir, em todas as áreas da nossa vida, a grandeza da glória e da graça de Deus.

Todavia, há uma pergunta importante a fazer: Onde – ou melhor, em quem – nós podemos contemplar as perfeições da glória e da graça de Deus em sua plenitude? Não há outro lugar para onde devemos nos dirigir, exceto para Jesus Cristo e o Seu Evangelho. “Nele” – nos diz a Escritura – “habita corporalmente toda a plenitude da divindade” (Colossenses 2.9), porque Ele – Jesus Cristo – é “a imagem do Deus invisível” e “a expressão exata” do ser de Deus (Colossenses 1.15; Hebreus 1.3). É ao contemplarmos o Evangelho de Jesus Cristo – Sua morte terrível e Sua ressurreição gloriosa – que vemos o amor, a ira, a santidade, a compaixão, a graça, a justiça, a verdade e o poder de Deus em plenitude. Portanto, se queremos refletir e enfatizar a glória de Deus, Cristo e o Evangelho devem ser o grande tema em nossos lábios e em nossos corações.

Calvino nos expôs essa verdade com grande beleza, ao afirmar:

… Deus não deve ser visto por trás de sua inescrutável majestade (pois Ele habita em luz inacessível), mas deve ser conhecido na medida em que se nos revela em Cristo. De modo que as tentativas humanas de conhecer Deus fora de Cristo são efêmeras, porque tateiam no escuro. É verdade que, à primeira vista, Deus em Cristo parece ser pobre e abjeto; sua glória, porém, desponta para aqueles que têm a paciência de transpor da cruz à ressurreição. (3)

Se desejamos refletir e enfatizar a glória de Deus, devemos focar o Evangelho de Cristo. Entretanto, de que maneira esse é um conselho útil – e até necessário – para os jovens reformados?

A energia, o vigor e o entusiasmo são virtudes típicas da juventude. Não é à toa que o livro de Provérbios nos ensina que “o ornato dos jovens é a sua força” (20.29). Contudo, tais qualidades frequentemente se desvirtuam e se convertem numa tendência de sermos contenciosos, num ímpeto apressado (e até mesmo tolo) de termos uma “causa” pela qual brigar – causas nem sempre dignas de luta.

Ao que me parece, o contexto indica ser esse o tipo de impetuosidade desnorteada que Paulo tinha em mente ao ordenar que Timóteo fugisse das “paixões da mocidade” (2Timóteo 2.22) (4). Paulo desejava que o seu pupilo fosse ousado e corajoso em combater o bom combate, mas ele temia que Timóteo acabasse se tornando excessivamente contencioso e dedicasse tempo demais a questões secundárias e de menor importância, ao invés de focar o Evangelho. Timóteo havia sido chamado por Deus para preservar “o testemunho de nosso Senhor” (1.8) e anunciar “a graça que está em Cristo Jesus” (2.1). Paulo queria que o seu filho cumprisse cabalmente o ministério que lhe fora confiado e, por isso, ele precisaria concentrar as suas forças naquilo que verdadeiramente possui importância vital: o Evangelho de Jesus Cristo.

De modo semelhante, os jovens reformados estão extremamente vulneráveis a perderem o foco do Evangelho. Questões secundárias parecem estar sempre lutando por ocupar o primeiro plano e, assim, nós acabamos desperdiçando nossa energia, vigor e entusiasmo em “causas” que não valem a pena. Ao invés de nos juntarmos a Paulo e nos tornarmos expositores “repetitivos” de Jesus Cristo e da palavra da cruz, acabamos gastando a maior parte do nosso tempo (e das linhas dos nossos blogs) falando sobre questiúnculas que não merecem tanta atenção.

Não me entendam mal. Eu não estou dizendo que as questões secundárias são desprovidas de importância. Elas têm o seu lugar e, juntas, ajudam a compor “todo o conselho de Deus”. Mas veja bem: elas são secundárias. Nós estaríamos muito longe da verdade se negássemos que existem algumas doutrinas mais centrais do que outras em todo o conselho de Deus. E o grande ponto a ser percebido é que todas essas doutrinas, as maiores e as menores, deveriam apontar para aquele que é o grande propósito do mundo, da vida e da fé reformada: a exaltação máxima da glória de Deus, no Evangelho de Cristo. Se as nossas discussões e debates teológicos perderem de vista a centralidade de Deus e a santificação do Seu nome por meio do Evangelho, então já haveremos caído num grande erro.

Portanto, meu primeiro conselho aos jovens reformados é: foquem o Evangelho, pois essa é a demonstração máxima de que vocês amam a glória de Deus e zelam por ela.

Notas:
(1) BEEKE, Joel R. Vivendo para a glória de Deus: uma introdução à fé reformada. São José dos Campos/SP: Fiel, 2010, p. 57.
(2) Idem, p. 59.
(3) CALVINO, João. 2 Coríntios. Série Comentários Bíblicos. Trad. Valter Graciano Martins. São José dos Campos/SP: Fiel, 2008, p. 117.
(4) Os comentaristas da ESV Study Bible também consideram essa possibilidade. Na nota referente a 2Timóteo 2.22, eles pontuam: “‘Paixões’ (gr. epithymia), nesse contexto, refere-se a desejos pecaminosos em geral (não apenas desejo sexual), especialmente aqueles que tendem a ser característicos da juventude. Talvez Paulo esteja sugerindo, nos vv. 23-25, que um desses desejos seria uma tendência de envolver-se em disputas ou ser irascível” (THE ESV STUDY BIBLE. Wheaton, Illinois, U.S.A.: Crossway, 2008, p. 2340, tradução do autor).

Por: Vinícius Silva Pimentel | PreciosoCristo | Original aqui.
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Conselhos para os jovens reformados: Introdução

Vinícius S. Pimentel

Semana da Reforma Protestante 2011

Sumário

A Reforma Protestante: origens e desenvolvimentos

Em 31 de outubro de 1517, Martinho Lutero afixou, nas portas da Igreja do Castelo de Wittenberg, as suas famosas “Noventa e Cinco Teses”, que versavam basicamente sobre penitências, indulgências e a salvação pela fé. O objetivo inicial de Lutero era discutir as suas teses com outro teólogos e, assim, purificar a Igreja Católica Romana de seus abusos. Todavia, a repercussão e as implicações daquele acontecimento acabaram por deflagrar um grande movimento de renovação espiritual e de retorno ao Cristianismo bíblico: a Reforma Protestante.

Antes de Lutero, os chamados “pré-reformadores” já haviam apontado os graves erros morais e doutrinários em que estava mergulhada a Igreja Romana. Todavia, a Reforma tornou-se muito mais do que isso com a defesa intransigente dos cinco lemas protestantes, os quais expressavam o firme desejo de retorno à fé bíblica: sola Scriptura (somente a Escritura), sola fide (somente a fé), sola gratia (somente a graça), solus Christus (somente Cristo), soli Deo gloria (somente a Deus a glória). Além disso, a tradução da Bíblia para “a língua comum do povo” representou uma das maiores, senão a maior, contribuição de Lutero para a verdadeira fé cristã.

Os desenvolvimentos posteriores fizeram com que a Reforma se distanciasse do luteranismo. Pelo serviço de homens como Ulrich Zwinglio na Suíça, John Knox na Escócia e João Calvino em Genebra, as grandes doutrinas bíblicas passaram a ser anunciadas em toda a sua beleza e vigor, pois a Palavra de Deus estava de volta ao lugar que lhe é devido – no fundamento da fé cristã, no centro da adoração da igreja e, ademais, na mente, no coração e na prática de vida dos crentes.

A Reforma e os jovens do século XXI: um testemunho pessoal

Quase quinhentos anos depois, os frutos da Reforma Protestante ainda podem ser percebidos. Mais do que isso, vemos em nossos dias uma ressurgência das grandes verdades bíblicas em favor das quais os reformadores dedicaram suas vidas. Há, inclusive no Brasil, um indubitável interesse renovado pela “fé reformada”, e esse interesse tem alcançado os jovens cristãos de uma maneira especial. Os jovens têm redescoberto a importância da sã doutrina e encontrado, na teologia reformada, uma sistematização sólida das verdades do Cristianismo. Eles têm sido alimentados pelos sermões, pelos blogs e pelos livros de pregadores reformados modernos, como John Piper, John MacArthur, Mark Driscoll, R. C Sproul, C. J. Mahaney e Kevin DeYoung. Agora, muitos deles estão se familiarizando com os clássicos puritanos e com os livros de Louis Berkhof, Charles Hodge, Cornelius Van Til, Abraham Kuyper e Francis Schaeffer – além, é claro, da vasta obra de João Calvino.

Pela graça de Deus, eu também sou um desses “jovens reformados” brasileiros (1). Jovem porque tenho apenas 21 anos e, também, porque apenas recentemente entrei em contato com a fé reformada. Como muitos desses jovens que hoje se identificam com as doutrinas da Reforma, eu também achava que a tal “predestinação” era uma baita heresia; como eles, eu também enfrentei duros conflitos interiores – na mente e nas emoções – à medida em que o Espírito Santo me convencia, pela Sua Palavra, de verdades eternas que até então me pareciam absurdas; como vários deles, eu também encontrei obstáculos e oposições enquanto trilhava esta “jornada na Graça” – e ainda tenho encontrado!

Como muitos desses jovens, eu também sou – digamos assim – um filho da Pregação Chocante. Eu estava lá quando o vemver.tv legendou A Supremacia de Cristo (ainda considero o melhor vídeo de todos!), quando o Voltemos ao Evangelho ainda era verde (e um monte de gente já me confundia com o Vini…), quando o Rafael Bello ainda iniciava os Pródcasts gritando “Fala, galera!” e o iPródigo nos abençoava com muitos vídeos do Mark Driscoll (sim, isso é uma alfinetada: iPródigo, sinto falta de novos vídeos!).

Desafios aos jovens reformados

De lá para cá, muitos jovens cristãos vêm sendo despertados e desafiados a uma fé mais bíblica e mais centrada em Deus. É bem provável que, em alguns, tal interesse pela teologia reformada seja apenas “fogo de palha”, mas eu estou confiante de que há um genuíno agir de Deus em muitos desses corações, uma obra profunda do Espírito que não ficará incompleta. Eu oro e espero que muitos desses “jovens reformados” (inclusive eu) eventualmente amadureçam e se tornem homens de Deus piedosos, experimentados, cheios do Espírito Santo e de sabedoria, crentes que vivem e morrem para adornar em todas as coisas a doutrina de Deus, nosso Salvador.

Nós não podemos esquecer, todavia, que entre ser um “jovem reformado” e “alcançar a perfeita varonilidade” há uma distância significativa, um longo e apertado caminho a ser trilhado. Por esse motivo, eu gostaria de oferecer alguns conselhos, advertências e repreensões aos jovens que, como eu, têm abraçado com alegria e entusiasmo a fé reformada. Não o faço como alguém que já avançou significativamente nessas coisas e está pronto a servir-lhes de modelo; pelo contrário, apresento cada um destes conselhos como um companheiro de lutas, como um jovem sujeito às mesmas fraquezas que vocês, como alguém que ainda está.engatinhando nessas coisas e, muitas vezes, ainda tem as mãos descaídas e os joelhos vacilantes.

Que, por meio destes conselhos, o Senhor nos aperfeiçoe e nos conduza até a medida da estatura da plenitude de Cristo, pois esse é o nosso alvo.

Notas:
(1) Em geral, não gosto de me intitular “reformado”, muito menos “calvinista”. Prefiro definir-me utilizando simplesmente aquelas sublimes expressões ensinadas pelas Escrituras: “cristão”, “crente”, “discípulo de Jesus”, “servo de Deus”, “filho de Deus” etc. Todavia, uma vez que eu abraço com alegria os “cinco solas” protestantes e os chamados “cinco pontos do calvinismo”, não seria inexato definir-me como um crente reformado ou calvinista. De toda forma, o grande ponto aqui é que desejo falar diretamente aos jovens que se interessam pela teologia reformada, entre os quais me incluo.

Por: Vinícius Silva Pimentel | PreciosoCristo | Original aqui.
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Todos os crentes devem evangelizar?

Vinícius S. Pimentel

Todos os crentes devem evangelizar?

Seguiram os onze discípulos para a Galiléia, para o monte que Jesus lhes designara. E, quando o viram, o adoraram; mas alguns duvidaram. Jesus, aproximando-se, falou-lhes, dizendo: Toda a autoridade me foi dada no céu e na terra. Ide, portanto, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai, e do Filho, e do Espírito Santo; ensinando-os a guardar todas as coisas que vos tenho ordenado. E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século. (Mateus 28.16-20)

Em meus estudos e meditações nas Escrituras, eu já me perguntei sinceramente se a evangelização é uma tarefa que Deus ordenou a todos os crentes ou apenas a um grupo de irmãos especialmente designado para isso.

Na época, a indagação me parecia bastante pertinente por uma série de razões. Hoje, pela graça de Deus, vejo que todos aqueles argumentos “pseudoteológicos” não passavam de sofismas e tentações de satanás, cujo nome é mentiroso e enganador, e que eu havia sido um tolo por perder tempo duvidando desse tão claro mandamento de Deus.

Este foi o caminho simples, porém glorioso, usado pelo Espírito Santo para me fazer entender que evangelizar é uma ordem para todos os crentes: Jesus termina a sua “grande comissão” fazendo uma promessa, uma grande promessa. Ele disse: “E eis que estou convosco todos os dias até à consumação do século”.

Para quem o Senhor dirigiu essas palavras? A quem elas se aplicam? Quem são aqueles que desfrutarão da presença diária, contínua, eterna, inafastável de Jesus? Sem dúvida, todos os crentes são os destinatários dessa promessa. Talvez essas sejam as palavras mais consoladoras e sustentadoras de todas as proferidas por Jesus em sua primeira vinda, e nós crentes só permanecemos de pé porque nos apegamos a esta preciosa promessa: “Eu estou convosco!”. Teríamos nós condições de viver neste mundo hostil, se não tivéssemos a certeza da presença constante do nosso Senhor conosco e em nós? É certo que não!

Ora, não há qualquer mudança de destinatários na passagem da “grande comissão”. O Senhor Jesus dá uma ordem: “Ide, fazei discípulos de todas as nações, batizando-os… ensinando-os…” e, logo em seguida, Ele faz uma promessa: “E eis que estou convosco…”. Os beneficiários da grande promessa são os mesmos que acabaram de receber uma grande tarefa: evangelizar o mundo. Portanto, se todos os crentes podem ter certeza da presença constante de Jesus em suas vidas, todos os crentes também podem estar certos de que receberam, antes dessa promessa, uma ordem que precisa ser levada a sério: Façam discípulos! Evangelizem!

Com esse simples raciocínio, o Senhor, que é o Espírito, me convenceu do meu dever de levar o Evangelho aos perdidos. Se eu havia sido agraciado com a infinita dádiva de ser Sua habitação, eu deveria entender que também havia sido incumbido da grandiosa tarefa de ser Seu embaixador.

Se somos habitação de Deus, devemos também ser embaixadores de Deus

Você está consciente disso, de que todos os crentes devem evangelizar? Você crê que o Senhor deixou essa ordem para todos os Seus verdadeiros discípulos? Como você tem se engajado nessa grande comissão?

Por: Vinícius Silva Pimentel | PreciosoCristo | Original aqui.
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